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美国犹他州White Mesa工厂进入稀土市场

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Energy Fuels在其位于美国犹他州的White Mesa铀矿厂增加了稀土元素的生产,使其进入稀土市场。尽管该工厂仍然存在争议,但是,该厂是美国唯一一家正在运营的传统铀矿厂。

Energy Fuels在其位于美国犹他州的White Mesa铀矿厂增加了稀土元素的生产,使其进入稀土市场。尽管该工厂仍然存在争议,但是,该厂是美国唯一一家正在运营的传统铀矿厂。

根据9月17日Energy Fuels公司的一份新闻稿,最近,该工厂加工了约300吨从乔治亚州运来的矿石中开采出来的一种叫做独居石的稀土碳酸盐。

该产品正被出售并运往欧洲的一家工厂,在那里它将被加工成独立的稀土氧化物和化合物。稀土元素被广泛用于各种产品,包括手机、电脑、电动和混合动力汽车、风力涡轮机以及平板电视和显示器。

能源燃料公司总裁兼首席执行官Mark Chalmers说,新的生产为稀土矿物创造了一个国内供应链,并可能在犹他州圣胡安县的White Mesa工厂创造100多个就业机会。

查尔姆斯(Chalmers)在一份新闻稿中说:“对于我们Energy Fuels公司的所有人来说,这是一个令人兴奋的时刻。我们相信圣胡安县社区将从这一稀土计划中受益匪浅,因为它不仅提供了安全、环保和国内生产的产品,而且还将刺激当地就业,成为该地区的经济推动力”。

9月16-17日,Energy Fuels公司官员在White Mesa Mill举办了一场公众活动和参观活动,介绍该公司的稀土矿物生产计划。该活动还进行了虚拟广播。

在一次演讲中,查尔姆斯说,对稀土矿物的需求在未来10年内预计将增加5倍。他说,中国主导着稀土的开采和生产,而Energy Fuels公司 “有能力确保国内的替代产品”。

White Mesa工厂计划每年生产高达15,000吨的独居石,这将提供美国50%的需求。

查尔姆斯说:“Energy Fuels和我们的合作伙伴Neo Performance Materials公司在恢复关键的美国和欧洲稀土供应链方面已经采取了重大步骤”。

独居石含有低水平的天然放射性元素,包括铀,这些元素也将在研磨过程中被回收。提取的铀,称为黄饼,被运往核电站进一步加工成燃料棒。

能源燃料公司和White Mesa工厂还在评估钍的回收,钍有可能用于先进的核技术,以及新兴的癌症靶向治疗所需的医疗同位素。

支持者吹捧它为圣胡安县提供的高薪工作和财产税基础。他们对该厂进入稀土市场的计划感到鼓舞。反对者,包括环保组织对工厂的排放物和旧的废物隔离池的环境安全表示担忧。

布兰丁市市长Joe Lyman说,该工厂扩大生产稀土元素的计划“令人鼓舞”,因为它将在为犹他州的居民提供就业机会。

“我们需要稀土矿物,而这家工厂有能力安全地提供这种矿物,”他在接受《日报》采访时说。“能源燃料公司在进入稀土市场方面表现出了创新精神,这将有利于我们的经济。”

乌特山乌特部落有一个保留社区,也叫White Mesa,在铀矿厂以南几英里处,关注社区组织的Yolanda Badback说,该部落长期以来一直关注储存在隔离池中的化学品,以及工厂运营的排放物。

稀土

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